Tagarchief: risicohoudend medisch afval

Duurzame oplossing voor ­risicohoudend medisch afval

ecosteryl_hangar_250_final
Lees het gehele artikel

Ziekenhuizen zitten op een berg afval. Omwille van de medische risico’s wordt het gros vandaag gewoon naar een gespecialiseerde verbrandingsoven gevoerd. Zonde als je weet wat het kost aan onze maatschappij aan waardevolle grondstoffen en aan het milieu aan CO2-emissies. Du-Con Trade en InnoMax zijn volop in de weer met de ontwikkeling van een alternatief dat veel meer toegevoegde waarde biedt. Door risicohoudend medisch afval eerst te decontamineren komt het weer in aanmerking voor hergebruik en recyclage.

InnoMax is al meer dan 35 jaar actief in de recyclagetechnologie. Samen met Du-Con Trade helpt het bedrijf klanten bij het specificeren en selecteren van de juiste technieken om optimaal grondstoffen uit afval te winnen. Zaakvoerder Cees Duijn: “Recyclage moet vandaag vooral een verhaal van hergebruik zijn. Vanuit de zusterbedrijven Du-Con Trade en InnoMax proberen we ons specialisme in de strijd te werpen om tot projecten te komen die bijdragen tot het upgraden, terugwinnen en recycleren van afval en reststoffen. Du-Con Trade focust zich daarbij op het vinden van de juiste techniek, de inkoop, de levering, het transport en de installatie op locatie bij klanten. InnoMax doet dienst als adviesbureau en werpt zijn expertise in de schaal om recyclagebedrijven bij te staan. Daarnaast hebben we nog het online inkoop- en verkoopplatform Uquip om gebruikte machines en installaties voor recyclage weer te koppelen aan een nieuwe eigenaar. Want ook dat draagt bij tot onze missie om zo duurzaam mogelijk om te springen met het milieu.”

​Er komt nogal wat bij kijken om de vergunning rond te krijgen voor risicohoudend medisch afval. Gelukkig herbergt de sterke tandem Du-Con Trade – InnoMax zeer veel expertise.

Decontamineren, scheiden en recycleren

Een domein waar Du-Con Trade en InnoMax nog veel ruimte voor verbetering zien is het afval van ziekenhuizen. “Jaarlijks wordt er in Nederland zo’n 40.000 ton ziekenhuisafval gegenereerd. Dat volume wordt ingezameld in kunststof vaatjes en belandt dan bij ZAVIN (Ziekenhuis Afval Verbrandingsinstallatie Nederland) in Dordrecht, waar het afval in de vaatjes verbrand wordt. Voor België is dit Indaver in Antwerpen. Verbranding zorgt voor een flinke belasting van het milieu, maar ook van het budget van ziekenhuizen. Deze installatie heeft immers een monopoliepositie en rekent tussen de 1.200 en 1.500 euro per tonkosten. Dat moet anno 2022 toch beter kunnen? We moeten toch duurzamer met onze grondstoffen omspringen, zeker nu er schaarste is en energieprijzen de pan uit swingen.” Duijn vond de oplossing hier in België, bij Ecosteryl uit Bergen. “Tijdens een vrijwilligersproject in de Filippijnen kwam ik in aanraking met deze technologie. Ik zag meteen het potentieel om risicohoudend medisch afval op andere wijze te verwerken, oftewel te decontamineren. Alle infectieuze stoffen worden vernietigd, maar de grondstoffen blijven behouden en kunnen vervolgens gescheiden en gerecycleerd worden. Een piste die we nu volop aan het uitrollen zijn voor de Nederlandse markt.”

Internationaal gevalideerd

De Nederlandse ziekenhuizen hadden in elk geval wel oor naar de plannen van Du-Con Trade en InnoMax die een licentie hebben om de technologie van Ecosteryl te gaan vermarkten. Het stelt ze immers in staat om de volgende stappen te zetten in hun duurzaamheidsambities. Toch bleek het in eerste instantie allerminst evident. “Er komt nogal wat bij kijken om de vergunning rond te krijgen, omdat we te maken hebben met risicohoudend medisch afval. Gelukkig herbergt de sterke tandem Du-Con Trade – InnoMax zeer veel expertise. We zijn alle wetteksten beginnen uitpluizen om tot een positiedocument te komen over hoe we de zorgsector kunnen helpen verduur­zamen. Deze plannen zijn intussen getoetst aan het LAP3 sectorplan-18 en verder gevalideerd door Royal HaskoningDHV. We willen klanten zwart-op-wit kunnen aantonen dat alle milieunormen gerespecteerd zijn en wat het hen oplevert in duurzaamheidstermen.” De volgende stap is een pilootproject dat in Beverwijk zal staan om de techniek op industriële schaal te demonstreren. “Uit onze proefopstelling bleek al de zeer hoge kwaliteit kunststof en metalen. Materiaal waar de recyclagesector om schreeuwt. Dat maakt dat onze oplossing echt voor enorm veel toegevoegde waarde kan zorgen op weg naar koolstofneutraliteit. Een oplossing die we daarna ook naar Vlaanderen willen brengen conform het VLAREMA.”   

Vaten van gerecycleerd plastic voor risicohoudend medisch afval

davidplas_80690-003_0001-kopieren
Lees het gehele artikel

Sinds kort hebben ziekenhuizen in Brussel en Vlaanderen de mogelijkheid om vaten uit gerecycleerd plastic te gebruiken voor hun risicohoudend medisch afval. Deze primeur is de vrucht van de samenwerking tussen Mauser Benelux en SUEZ, en zorgt voor maar liefst 57% minder milieu-impact en 51% minder CO2-uitstoot.

Risicohoudend medisch afval (RMA) omvat stoffen zoals laboratorium-
afval, bloed, bloedderivaten, anatomisch afval en andere. De vaten waarin dit afval wordt verzameld, moeten voldoen aan uiterst hoge normen qua kwaliteit en stevigheid. Eens ze gevuld zijn, worden ze verzegeld en meteen verbrand om elk veiligheidsrisico uit te sluiten. Tot vandaag werden hiervoor uitsluitend vaten uit virgin plastic gebruikt. Om de ecologische impact van deze noodzakelijke praktijk zoveel mogelijk te beperken, ging SUEZ (dat de vaten aanlevert aan ziekenhuizen, ze ophaalt en vervolgens afvoert naar een gespecialiseerde afvalenergiecentrale), samen met partner Mauser Benelux
(producent van de vaten) op zoek naar een duurzamere oplossing. Zo hebben ze een RMA-inzamelvat ontwikkeld uit gerecycleerd plastic, dat een veel kleinere ecologische afdruk heeft dan de traditionele: maar liefst 57% minder milieu-impact en 51% minder CO2-uitstoot. Dit innovatieve project toont het belang aan van co-creatie in de waardeketen om grote stappen te zetten richting een circulaire economie.

Hans Keur Fotograaf

SUEZ en Mauser Benelux hebben een RMA-inzamelvat ontwikkeld uit gerecycleerd plastic, dat een veel kleinere ecologische afdruk heeft dan de traditionele: maar liefst 57% minder milieu-impact en 51% minder CO2-uitstoot.

 

Goed voor 450.000 vaten uit gerecycleerd plastic op jaarbasis

Nu SUEZ wettelijke toestemming heeft voor Brussel en Vlaanderen, biedt het in zijn contracten met ziekenhuizen de mogelijkheid om met de vaten uit gerecycleerd plastic te werken. Binnen afzienbare tijd kunnen de ziekenhuizen dus volledig overschakelen op het nieuwe vat, wat neerkomt op zo’n 450.000 vaten en een verminderde CO2-uitstoot van meer dan 955 ton op jaarbasis. Ondertussen lopen verschillende ziekenhuizen, zoals Ziekenhuisnetwerk Antwerpen (ZNA) en UZ Gent warm voor het project. Volgens Tom Havermans, Milieucoördinator ZNA, zullen de nieuwe vaten een aanzienlijke impact op de zorgsector hebben. “Ziekenhuis Netwerk Antwerpen zet graag in op duurzaamheid vanuit zijn maatschappelijk engagement, ook in deze moeilijke periode. Want ook de zorgsector is een belangrijke speler in de ontwikkeling naar een circulaire economie. Nu de vaten uit gerecycleerd materiaal goedgekeurd zijn voor gebruik, is de keuze snel gemaakt. Ze bieden hetzelfde gebruiksgemak als de traditionele vaten, maar zijn een pak milieuvriendelijker.”

Invloed coronacrisis

De productiekost van hoogkwalitatief gerecycleerd plastic uit verbruikte verpakkingen ligt vaak hoger dan de productiekost van virgin plastic. Dit omwille van de zeer lage densiteit van het te recycleren afval en de complexiteit van de verschillende plastic verpakkingen op de markt. De coronacrisis heeft het prijsverschil tussen een traditioneel vat en een vat uit gerecycleerd plastic nog vergroot. Een virgin plastic vat is vandaag een pak goedkoper door de lage internationale olieprijzen als gevolg van de pandemie. Terwijl hetzelfde vat vorig jaar ongeveer evenveel kostte als dat uit gerecycleerde kunststof. SUEZ ijvert daarom voor een wettelijk kader dat producenten verplicht om een minimum aan gerecycleerd plastic te gebruiken. Op die manier zouden virgin en gerecycleerd plastic niet meer met elkaar concurreren en zetten we een belangrijke stap richting een meer circulaire economie. Ook Philippe Tychon, general manager SUEZ Recycling & Recovery Belgium & Luxembourg, ziet de herontwikkeling van de RMA-vaten als onderdeel van de doorstart naar een circulaire economie. “Op weg naar een werkelijk circulaire economie moeten we de grens van wat mogelijk is steeds weer verleggen. De RMA-vaten uit gerecycleerd plastic garanderen dezelfde veilige verwerking van het afval, maar met een fors lagere milieu-impact. Het is bijzonder hoopgevend dat een sterk gereguleerde sector als de gezondheidszorg zijn ecologische voetafdruk verder verkleint. SUEZ is trots zijn klanten hierin te begeleiden.”