Productieruimtes brandveilig met slimme camera’s

Bij Unilin, producent van onder meer laminaat, parket en vinylvloeren zit duurzaamheid in het DNA. Het bedrijf probeert niet alleen de ecologische impact van zijn productieprocessen zo laag mogelijk te houden, maar focust ook op veiligheid op de werkvloer. Met de SmokeCatcher video smoke detection technologie van Araani is Unilin in staat om beginnende branden op tijd te zien, nog voor die zich verder kunnen ontwikkelen. 

Eén van de manieren waarop Unilin zijn ecologische impact laag houdt, is door het produceren van groene warmte. Niet-recycleerbaar hout wordt namelijk opgestookt en gebruikt als warmte- en energiebron. De vrijgekomen warmte gebruikt Unilin voor zijn productieprocessen, bijvoorbeeld voor het opwarmen van thermische olie.

Brandgevaar 
Dat verbrandingsproces houdt wel een aantal risico’s in. Net zoals elke mechanische installatie zijn de verbrandingsinstallatie en het leidingsysteem voor het vervoer van het houtafval naar de brander onderhevig aan slijtage. Stoflekken in de pijpleidingen zijn dus altijd mogelijk. Wanneer echter door een lek stof terecht komt op de branderkop, dan kan dat aanleiding geven tot brand. Unilin maakte al gebruik van warmtesensoren om het pijpleidingsysteem te monitoren op brandgevaar, maar een aantal brandincidenten uit het verleden toonden aan dat die technologie niet in staat was om brand op tijd te detecteren.

Detectie met videocamera’s
“We gingen op zoek naar een andere oplossing en kwamen uiteindelijk bij Araani terecht, omdat hun SmokeCatcher systeem de enige oplossing was die echt aan onze voorwaarden kon voldoen”, aldus Tiago Sieuw, Group Utilities and Facilities Manager bij Unilin. Araani is de producent van SmokeCatcher, een geavanceerd video smoke detection systeem. Dat is gebaseerd op slimme camera’s die video analytics toepassen om continu het camerabeeld te scannen op de aanwezigheid van rook. Zodra rook gedetecteerd wordt, wordt een alarm gegenereerd. Unilin richt nu al camera’s op de verbrandingsinstallaties in drie productievestigingen: Bazeilles (Frankrijk), Vielsalm (België) en Wielsbeke (België). “We kunnen nu heel snel een brand detecteren, nog voor die zicht daadwerkelijk ontwikkelt”, zegt Sieuw. “Zo houden we de productieruimte veilig en hebben we ook geen last van ongewilde productieonderbrekingen. Geen overbodige luxe, zeker als je bedenkt dat we alleen al in Wielsbeke ongeveer 1.000 mensen tewerkstellen. De economische impact van een productiestop kan je dus moeilijk onderschatten.”

Geen conventionele rookdetector 
Waarom videocamera’s en geen conventionele rookdetectoren zoals je die ook in kantoorgebouwen vindt bijvoorbeeld? Daar zijn minstens twee redenen voor. Een traditionele rookdetector zal een alarm genereren als hij in contact komt met rook. Maar dat zal ook – ongewild – gebeuren bij rondvliegend stof, stoom of chemicaliën. Dergelijke valse alarmmeldingen komen niet voor bij videocamera’s, want die hoeven geen contact te maken met rook. Een camera ziet een beginnende rookpluim al vanop een afstand, bij de bron. Net wat Unilin nodig heeft, want in een houtverwerkend bedrijf is rondvliegend stof een dagelijks gegeven. Productiehallen zijn vaak ook zeer hoog. Een traditionele rookdetector aan het plafond installeren is dus geen optie, want rook zou die detector pas laat of helemaal niet bereiken. Er is immers een fysisch fenomeen genaamd rookstratificatie, waarbij de opwaartse beweging van rook wordt gestopt vooraleer het een plafond bereikt. Weer geen probleem voor slimme videocamera’s, aangezien die al een beginnende rookontwikkeling kunnen zien vanop een grote afstand.

Visuele verificatie 
De beelden van de SmokeCatcher-camera’s zijn 24 uur op 24 raadpleegbaar op computer, tablet of smartphone. En wanneer een alarm wordt gegenereerd, dan wordt meteen een melding uitgestuurd naar de verantwoordelijke personen die dan de gepaste maatregelen kunnen nemen. “Dat visuele aspect is van onschatbare waarde”, aldus Christophe Chartier, Support Engineer bij Unilin. “We kunnen onze branders steeds in real-time zien en we weten perfect waar en wanneer er een brand kan ontstaan. Dankzij die snelle detectie voorkomen we branden en hoogoplopende kosten.”

Tekst en beeld: Araani